Een alerte buurman merkte de brand in de nacht van zondag op maandag omstreeks 2 uur op en alarmeerde onmiddellijk de brandweer van Denderleeuw. Toen die aankwamen, sloegen de vlammen al door het dak van de 500 vierkante meter grote werkhal. De brandweermannen moesten bovendien eerst over het elektrische hek kruipen om de toegangspoort te openen en hun wagens op het terrein te krijgen. "Het vuur verspreidde zich razendsnel door de volledige werkhal", vertelt brandweercommandant Sven De Leeuw. "We zijn onmiddellijk beginnen blussen, maar het was te laat om nog een deel van het bedrijf te kunnen redden." Het gladde wegdek zorgde voor bijkomende problemen. "Door de dooi waren de wegen op weg naar het bedrijf spiegelglad en onze tankwagens moesten enkele keren over en weer rijden om voldoende bluswater te hebben om de vuurzee te bestrijden. Uit voorzorg hebben we de wegen laten strooien om te voorkomen dat er ongelukken zouden gebeuren op het traject naar het bedrijf." De brandweer kon de brand tegen de vroege ochtend grotendeels blussen en bleef tot maandagnamiddag ter plaatse om de tijdelijke heropflakkeringen onder controle te houden. Eigenaar van het familiebedrijf Guido Van Laethem kon enkel met lede ogen toezien hoe de brandweer het vuur bestreed. "Ik had nooit gedacht dat dit ons zou overkomen, maar dan krijg je opeens 's nachts telefoon dat je bedrijf aan het afbranden is", vertelt Van Laethem, wiens groothandel gespecialiseerd is in wild zoals fazanten, patrijzen, everzwijn, ree en hert. "Er stonden hier heel wat koelcellen binnen om het vlees te bewaren, verpakkingsmachines, een plukmachine voor het gevogelte, maar die zijn allemaal weggesmolten. Ik heb hier 15 werknemers in dienst, die mensen hebben voorlopig geen job", vertelt Guido die zelf de 3e generatie is in het familiebedrijf uit 1958. "We zijn in 1995 naar Denderleeuw verhuist", gaat Guido verder. "Maar ondertussen was ook deze site wat te klein geworden en gingen we binnen enkele maanden verhuizen naar een nieuw en groter gebouw in Vlierzele. De activiteiten zouden hier stopgezet worden en de machines verplaatst, maar enkel de buitenmuren staan nog recht. De machines zijn gewoon weggesmolten, de hitte moet ongelooflijk geweest zijn." De oorzaak van de brand is voorlopig niet duidelijk. "Uit onze eerste vaststellingen blijkt er geen kwaad opzet in het spel te zijn want het bedrijf was volledig afgesloten toen we aankwamen", vertelt brandweercommandant De Leeuw. "Maar de branddeskundige van het parket moet het bedrijf nog onderzoeken." De branddeskundige kwam in de loop van maandagvoormiddag een eerste keer langs, maar kon de volledige site nog niet onderzoeken omdat de brand nog steeds niet volledig geblust was. In de loop van dinsdag zal het onderzoek verder gezet worden.

© Mozkito

Geplaatst op 29/01/2013 11:00 door Ken Standaert